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La historia de Windows

Si tienes una PC, lo más probable es que su sistema operativo sea Windows, y si no es así, definitivamente lo has probado alguna vez. Porque Microsoft y su software de bandera está presente en 9 de cada 10 computadoras personales en el mundo, en las PC de escritorio de hogares y oficinas, portátiles, netbooks, tablet PC e incluso en teléfonos móviles.

“Una computadora en cada escritorio y en cada hogar”, esa es la misión con la que se inició la empresa que Bill Gates y Paul Allen en 1975, hace más de tres décadas. La historia de Microsoft es la de Windows, y es también la historia del avance de la informática, desde los primeros software para microprocesadores.

Basta conocer cada versión de Windows para hacernos una idea de cómo va el desarrollo tecnológico en determinada época. Esta es la historia de Windows, de su trayectoria y su poder. Una cronología de la familia de sistemas operativos de Microsoft desde Windows 1.0 en 1985 hasta dar una mirada al futuro, con el adelanto de lo que será el Windows 8.0 y su presencia multiplataforma. ¿Qué tanto conoces a Windows?

Antecedentes de Windows

Al hablar de Windows es inevitable mencionar a Microsoft y la historia de su creación, porque nos ayuda a entender cómo este sistema operativo está tan extendido actualmente. El contexto, la oportunidad y las personas clave en el preciso momento fueron ingredientes importantes del éxito.

Micro-Soft BASIC

historia de windowsPara inicios de la década de los 70, Intel fue de las primeras empresas en diseñar los microprocesadores para reemplazar a las viejas máquinas de escribir. Pero, claro, la Altair 8800 está muy lejos de las capacidades de cualquier PC de nuestros días. Sin embargo, en ese entonces, como ahora, se necesitaba de un software que ayudara a los usuarios a realizar sus actividades básicas como redactar y jugar sin tener conocimientos de programación.

Eso es lo que conocemos como sistema operativo (SO) y que nos permite navegar por los programas y funciones de una computadora con facilidad. Uno de los primeros en crearse fue el “Altair Basic” en 1975, por Bill Gates y Paul Allen, aún estudiantes universitarios. De allí siguieron trabajando en una serie de versiones de ese primer producto bajo el título de “Micro-Soft BASIC”, para diferentes microprocesadores. Una aventura que los lleva a fundar Micro-Soft e ingresar de pleno a la historia de la informática

MS-DOS

A inicios de los 80 se une al equipo Steve Ballmer, compañero de Harvard, para ayudarles a dirigir la empresa. Ese año, IBM, la gigante azul que fabrica computadoras y hardware, los contactó para pedirles que trabajen en un sistema operativo para su último proyecto “Chess”.

Así surge el MS-DOS (Microsoft Disk Operating System) en 1981, un software que sirve como base para que funcionen todos los programas de la computadora a través de un lenguaje con líneas de comandos. La licencia del MS-DOS se vende para otros microprocesadores y aunque se expande rápidamente, el lenguaje aún es complicado de entender para la gran mayoría.

Aún era necesario crear un entorno más amigable y sencillo. Estaba a punto de empezar la historia de la familia de sistemas operativos Windows.

Historia de Microsoft Windows

 

Windows 1.0 (1982-1985)

 

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Microsoft entonces empieza a trabajar en la primera versión de un nuevo sistema operativo más gráfico, que inicialmente se llamaría “Interface Manager”, pero se deciden finalmente por “Windows” (ventanas, en español) ya que describe mejor sus características. Aunque se anunció para 1983, recién el 20 de noviembre de 1985 es lanzado al mercado.

Windows 1.0 marca un cambio importante en la era de microprocesadores, introduce una interfaz gráfica más fácil de manipular por los usuarios, que ya no tendrían que digitar comandos y claves raras, solo era necesario usar el mouse y hacer clic para abrir nuevas pantallas y menús, usar barras de desplazamiento e íconos.

También trajo consigo instalado programas como el Paint, el bloc de notas, calendario, el reloj y hasta un juego. El gran parecido con el sistema operativo de las Mac de Apple lleva a ambas empresas a los líos judiciales, Microsoft tuvo que comprar más adelante las licencias para usar las características del entorno de Mac en su software. Un software totalmente pensado para los usuarios de PC, como diría Bill Gates

 

Windows 2.0 a 2.11 (1987-1992)

 

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En noviembre de 1987 lanza la nueva versión de su sistema operativo, el Windows 286 para el procesador Intel 286 con una interfaz más rápida y mayor memoria Los gráficos mejorados permiten superponer ventanas, cambiar el tamaño de la pantalla y usar atajos de teclado.

Además incentivó a desarrollar aplicaciones para este sistema operativo como Excel, Word, Corel Draw, PageMaker y Micrografx Designer.

A finales de 1987 Microsoft lanza Windows 386 para el procesador Intel 386, aprovechando su memoria extendida para permitir ejecutar múltiples aplicaciones. Cuando se lanzó el Windows 386, la versión anterior es renombrada a Windows 286 para guardar coherencia en la línea.

Con esta versión regresan lo conflictos legales con Apple, acusándolos de haber roto el acuerdo de licencia de 1985. Microsoft adujo que el acuerdo de licencia les daba derecho a usar las funciones de Apple. Luego de largos años de juicio, Microsoft logra ganar. Quizá el futuro de Microsoft seria muy distinto de haber perdido. En todo caso, Microsoft ya era para 1988 el vendedor más grande de software para PC.

Windows 3.0 y Windows NT (1990-1994)

 

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En mayo de 1990, Microsoft lanza Windows 3.0, y luego el Windows 3.1 en 1992. Entre ambas versiones logra vender unas 10 millones de copias en sus primeros 2 años. Allí se incluyen sus más populares juegos como el Solitario, Corazones, y el Buscaminas.

Esta nueva versión marca un cambio importante y se puede ver en el diseño de su interface, con mejores gráficos de 16 colores y renovados íconos . El rendimiento también mejora, las aplicaciones corren más rápido. Se introducen el Administrador de programas, Administrador de archivos, y el Administrador de impresión.

Windows 3.1, se lanza en octubre de 1992 para el trabajo en grupo. Permite trabajar en una red interna para el uso compartido de archivos e impresoras entre diversas PC. En esta versión se integra el entorno de Windows y sus extensiones de redes en un solo paquete, que incluye los controladores de red.

Windows NT es lanzado en 1993, y más que una nueva versión de su familia de sistemas operativos, es un SO creado desde cero. Se trata de un software para sistemas de gama alta de 32 bits, que supera la tradición de los 16 bits.
Está dirigido para el uso en empresas y universidades para soportar programas más pesados, para trabajar en servidores de red, estaciones de trabajo científico y el desarrollo de software. Así que no es que la línea de Windows para DOS fuera reemplazada.

Windows 95 (1995–2001)

 

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Se lanza al mercado en agosto de 1995, llegándose a vender 7 millones de copias en las primeras cinco semanas.
Es una época en la que ya Internet se abre paso al mundo, y el correo electrónico y los juegos multimedia empiezan a ser parte de la vida online de las personas. Esta última versión de Windows viene con soporte para conexión a la red de redes, acceso al teléfono mediante red y se incluye al navegador Internet Explorer en el paquete.

El nuevo sistema operativo va a la par de los cambios tecnológicos y exige mayores requisitos a las PC, en este caso un procesador 386DX o superior y al menos 4 MB de RAM. Las versiones de actualización venían en disquete y CD-ROM, disponibles en una docena de idiomas.

Es en esta versión que vemos por primera vez aparecer el menú de Inicio, la barra de tareas, y los botones para minimizar, maximizar y cerrar las ventanas. Elementos presentes hasta hoy en día en una interfaz gráfica que se ha ido mejorando al correr de los años.

Microsoft lanzó una serie de spots publicitarios animados, simpáticos y conceptuales para presentar el Windows 95. Este fue el primero:

 

Windows 98

 

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En 1998 lanza la nueva versión, más rápida y con soporte para la lectura de discos DVD y USB. Windows 98 sería la última versión basada en MS-DOS.

Este sistema operátivo viene con soporte para sistema de archivos FAT32 , lo que permite el soporte para particiones de disco más grande. Trae también herramientas útiles como el Desfragmentador de disco, la configuración de Windows Utiltiy (MSConfig), y el Editor del Registro (Regedit).

Una de sus características más promocionadas es la capacidad de encontrar información más fácil en la PC e Internet. Además, se mejora la velocidad para abrir y cerrar programas.

 

Windows 2000

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Lanzado en febrero de 2000 sobre la base de la rama de Windows NT, trae mejoras en la administración de dispositivos a través de Microsoft Management Console, incluye Windows Media Player y una versión nueva de DirectX que le permite correr juegos modernos con el kernel de NT.

La compatibilidad con Internet también se potencia y agrega soporte inalámbrico. Sale en varias ediciones distintas del Windows 2000: Professional, Server, Advanced Server, Datacenter Server, Advanced Server Limited Edition y Datacenter Server Limited Edition.

 

Windows Millennium Edition (ME)

Lanzado en junio de 2000, es la última versión de la línea de Windows 9x, sucesor del Windows 98, aunque con importantes mejoras multimedia, fue también muy criticado por sus errores en la instalación y ejecución al punto de ser incluido en la lista “25 de los peores productos tecnológicos” de la revista PC World.

Windows ME trae consigo el primer editor de video Windows Movie Maker, Windows Media Player 7, Internet Explorer 5.5, la función Restaurar sistema, actualizaciones automáticas y soporte de carpeta ZIP.

 

Windows XP (2001–2005)

 

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Es lanzado el 25 de octubre de 2001, con una nueva interfaz gráfica. El programa es inicialmente criticado por sus fallas de seguridad, por lo que ofrece actualizaciones en línea a través de su centro de servicios de apoyo. Se lanzan tres Service Packs.

En Windows XP se logra integrar las líneas de Windows NT/2000 y Windows 95/98/Me. Destacan mejoras en su facilidad de uso y el interés por brindar soporte. Se rediseña el menú inicio y la barra de tareas, ofreciendo la posibilidad de personalizar la apariencia con estilos visuales. Se incluyen nuevas características como el Firewall de Windows.
Este sistema operativo tiene traducciones en 25 idiomas, y tiene dos ediciones más importantes: Home y Professional. Microsoft aún le dará soporte mediante actualizaciones de seguridad hasta abril de 2014.

 

Windows Vista

 

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Sale al mercado para el público en general en enero de 2007 junto con la nueva versión de Microsoft Office 2007, en 35 idiomas. Trae como novedades un nuevo diseño más refinado llamado Aero, que cambia por primera vez el clásico botón de inicio por el logo de Windows.

Nuevas aplicaciones y funciones se añaden como el calendario de Windows, Windows DVD Maker, la búsqueda instantánea y hasta nuevos juegos como ajedrez, Mahjong, y Purble Place. Aparece la Windows Sidebar para colocar gadgets en el escritorio. Se mejora además la conectividad para redes domésticas y se incluyen Internet Explorer 7, Windows Media Player 11.

 

Windows 7 (2009 a la actualidad)

 

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La última versión de Windows lanzada en julio de 2009 incluye nuevas capacidades táctiles, acorde con los nuevos dispositivos del mercado. Windows Touch aparece para permitir usar los dedos en la navegación web, dar vuelta a las fotos y abrir archivos y carpetas.

La barra de tareas pasa a llamarse Superbar por sus nuevas características, que permiten al usuario anclar sus aplicaciones favoritas, el sistema de redes domésticas ahora se denomina Grupo Hogar, y también llegan mejoras en el rendimiento.

 

El futuro: Windows 8

Windows 8, que recién saldrá públicamente a finales de 2012 , contiene todo el espíritu de una nueva era de conexiones móviles, tecnología táctil y la fuerte influencia de los social media.

En enero de 2011, en el Consumer Electronics Show (CES), Microsoft anunció que Windows 8 añadirá soporte para Procesadores ARM, además de los tradicionales x86 de Intel y AMD.

De acuerdo con el equipo de diseño de Windows, Windows 8 ha sido “reinventado desde el chipset a la experiencia del usuario”, mientras que Windows 7 tuvo la intención de ser un método más centrado en la línea tradicional de Windows. La pantalla de inicio es muy familiar para cualquiera que haya usado Windows Phone, hay un conjunto de fichas en el centro, y cada una representa una aplicación, que muestran información y notificaciones.

La nueva versión del sistema operativo de Microsoft trae una nueva interfaz basada en el lenguaje de diseño de Microsoft Metro, similar a la de Windows Phone. También mejora la entrada táctil, compatible con el ratón tradicional y la entrada de teclado.

En Windows 8, las operaciones en la nube está tomando el centro del escenario. Microsoft permite la sincronización en Windows 8 para la libreta de direcciones, fotos, datos de SkyDrive, e incluso los datos dentro de las aplicaciones de terceros pueden sincronizarse en línea, y se puede acceder a ellos en cualquier dispositivo Windows 8.

La primera versión de fabricación (RTM) se lanzó el 01 de agosto 2012, pero la versión final de Windows 8 estará disponible para los usuarios a partir del octubre de 26 de 2012. Además, en paralelo se viene desarrollando Windows Server 2012.


Leer artículo: Windows 8

¿Sabías qué…

Windows inicialmente se iba a llamar “Interface Manager”?, pero decidieron que quedaba mejor “Windows”, porque el nombre (ventanas, en español) refleja mejor sus características.

Conclusiones

Desde la vieja Altair 8800 en la década de los 70 hasta los más novedosos dispositivos inteligentes, Microsoft ha estado presente en la historia de la informática desde los inicios de la era de microprocesadores, con una extensa gama de sistemas operativos.

La historia de la familia Windows se nos hace conocida porque esos sistemas operativos han ido creciendo con nosotros. Windows puede tener legiones de detractores y seguidores, pero nadie podría decir que nunca lo ha usado.

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  1. Hugo Lazcano dice:

    Excelente trabajo, muchas gracias por sintetizar tantos años de desarrollo. Es un material didáctico muy importante

Comentarios 1 respuesta